O poder das pessoas positivas

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Suas amizades estão te dando um impulso ou te derrubando?

Você está gastando tempo com as pessoas certas para sua saúde e felicidade?

 

Foto: Lorraine Sorlet

Foto: Lorraine Sorlet

 

Enquanto muitos de nós nos concentramos principalmente em dieta e exercícios para obter melhor saúde, a ciência sugere que nosso bem-estar também é influenciado pelas companhias  que mantemos. Pesquisadores descobriram que certos comportamentos de saúde parecem ser mais contagiosos que nossas redes sociais – pessoalmente e online – podem influenciar a obesidade, ansiedade e felicidade geral. Um relatório recente descobriu que a rotina de exercícios de uma pessoa era fortemente influenciada por sua rede social.

Lembrei-me recentemente do poder da multidão durante um cruzeiro de bem-estar patrocinado pela Times Journeys. O evento atraiu um grupo de viajantes que, apesar de vivenciar vários níveis de adversidade em suas vidas, incluindo câncer, perda de visão e a recente perda de um ente querido, mostraram-se notavelmente otimistas e otimistas. O grupo tinha entre 17 e 90 anos. Um homem inspirador, com mais de 80 anos, adotou um estilo de vida vegano e uma rigorosa rotina de exercícios para controlar seu diabetes. Outra nova amiga, uma mulher de 50 anos que sobreviveu ao câncer de pulmão, me animou e me manteve durante um treino particularmente difícil.

Após a viagem, todos nós prometemos manter contato. Encorajado pela experiência, voltei para casa com um compromisso renovado não apenas de me exercitar e de ter uma vida saudável, mas de simplesmente intensificar minha vida social e passar mais tempo saindo com pessoas felizes.

Dan Buettner, pesquisador e autor do National Geographic, estudou os hábitos de saúde das pessoas que vivem nas chamadas zonas azuis – regiões do mundo onde as pessoas vivem muito mais do que a média. Ele observou que amizades positivas são um tema comum nas zonas azuis.

“Os amigos podem exercer uma influência mensurável e contínua em seus comportamentos de saúde de uma forma que uma dieta nunca pode”, disse Buettner.

Em Okinawa, no Japão, um lugar onde a expectativa de vida média das mulheres é de cerca de 90 anos, uma das mais altas do mundo, as pessoas formam uma espécie de rede social chamada moai – um grupo de cinco amigos que oferecem serviços sociais, logísticos, emocionais e até financeiros, suporte para toda a vida.

MOAI é uma “Reunião para um propósito comum” em japonês. Moais são grupos de apoio social.

“É uma ideia muito poderosa”, disse Buettner. “Tradicionalmente, seus pais os colocam em moais quando nascem e fazem uma jornada de vida juntos”.

Em um moai, o grupo se beneficia quando as coisas correm bem, como por compartilhar uma colheita abundante, e as famílias do grupo se apóiam quando uma criança adoece ou morre. Eles também parecem influenciar os comportamentos de saúde ao longo da vida.

Buettner está trabalhando com autoridades federais e estaduais de saúde, incluindo o ex-cirurgião-geral dos Estados Unidos, Vivek Murthy, para criar moais em 24 cidades em todo o país. Recentemente, ele passou um tempo em Fort Worth, no Texas, onde vários moradores formaram moais – grupos de pessoas que se reúnem regularmente para caminhar e se socializar.

“Estamos descobrindo que em algumas dessas cidades, você pode simplesmente unir as pessoas que querem mudar comportamentos de saúde e organizá-las em torno de caminhadas ou um almoço que tenha como base vegetais”, disse ele. “Nós os incentivamos a sair juntos por 10 semanas. Criamos moais que agora têm vários anos e ainda exercem uma influência saudável na vida dos membros ”.

A chave para construir um moai de sucesso é começar com pessoas que tenham interesses, paixões e valores semelhantes. A equipe da Zona Azul tenta agrupar as pessoas com base na geografia e nos horários de trabalho e família para começar. Em seguida, eles fazem uma série de perguntas para encontrar interesses comuns. Suas férias perfeitas são um cruzeiro ou uma viagem de mochila? Você gosta de rock ou música clássica? Você assina o The New York Times ou o The Wall Street Journal?

“Você organiza o baralho em favor de um relacionamento de longo prazo”, disse Buettner.

Uma de minhas companheiras de viagem, Carol Auerbach, de Nova York, observou que se cercar de pessoas positivas a ajudou a lidar com a perda de dois maridos ao longo dos anos. Auerbach ficou viúva aos 30 anos, quando seus filhos tinham apenas 2 e 5 anos. Com o apoio de sua família e amigos e sua própria tenacidade, ela conseguiu sustentar a família e acabou se casando novamente. E então, em 1992, seu segundo marido morreu inesperadamente. Para lidar pela segunda vez, ela se concentrou no trabalho voluntário e contribuiu para sua comunidade.

Auerbach acredita que aprendeu a ter uma visão positiva de sua mãe, uma sobrevivente do Holocausto que deixou a Alemanha aos 19 anos e nunca mais viu seus pais.

“Quando eu estava crescendo, não éramos ricos, e nós quatro morávamos em um apartamento de um quarto, e meus pais dormiam em um sofá-cama”, disse ela. “Minha mãe nunca reclamou. Acho que ela sabia, em silêncio, que as coisas difíceis acontecem, mas você se sente muito agradecido pela vida que tem e sente a responsabilidade de aproveitar ao máximo.

Auerbach finalmente encontrou o amor de novo e foi casada com seu terceiro marido por 15 anos. “A vida é curta demais para estar perto de pessoas negativas”, disse ela. “Eu preciso de pessoas ao meu redor que se importem comigo e sejam agradecidas, e vejam o mundo como um copo meio cheio, não meio vazio.”

A equipe da Zona Azul criou um questionário para ajudar as pessoas a avaliar o impacto positivo de sua própria rede social. O questionário faz perguntas sobre seus amigos e o estado de sua saúde, quanto eles bebem, comem e exercitam, assim como suas perspectivas. O objetivo do teste não é despejar seus amigos menos saudáveis, mas identificar as pessoas em sua vida que têm mais pontos e passar mais tempo com elas.

“Eu argumento que a coisa mais poderosa que você pode fazer para acrescentar anos saudáveis ​​é curar sua rede social imediata”, disse Buettner, que aconselha as pessoas a se concentrarem em três a cinco amigos do mundo real em vez de amigos distantes no Facebook. “Em geral, você quer amigos com quem possa ter uma conversa significativa”, ele disse.

“Você pode ligar para eles em um dia ruim e eles vão se importar. Seu grupo de amigos é melhor que qualquer droga ou suplemento antienvelhecimento, e fará mais por você do que qualquer coisa. ”

Fonte: NYT   Tara Parker-Pope