Cuidados Intergeracionais: a convivência entre idosos e crianças

Cuidados intergeracionais no lar de idosos de Albany, leste de Londres Fotografia: Elena Heatherwick. The Guardian
Cuidados intergeracionais no lar de idosos de Albany, leste de Londres Fotografia: Elena Heatherwick. The Guardian

Cuidados intergeracionais no lar de idosos de Albany, leste de Londres Fotografia: Elena Heatherwick. The Guardian

Crianças em casas de repouso: “Faz os moradores se sentirem mais humanos”

Quanto mais tempo os jovens e os idosos passam juntos, mais as duas partes se beneficiam

Viver em uma sociedade onde a segregação idade está em ascensão. Uma pesquisa da Fundação Intergeracional descobriu que apenas 5% das pessoas idosas na Inglaterra e no País de Gales vivem perto de alguém com menos de 18 anos, há 25 anos esse número era 15%. Assim, a ideia de cuidado intergeracional – onde crianças e pessoas idosas se reúnem para cantar, brincar ou simplesmente conversar – parece ser muito recomendada.

Estudos afirmam que esse tipo de interação pode diminuir a solidão dos idosos, retardar o declínio mental, baixar a pressão sanguínea e até reduzir o risco de doença ou morte. Mas, no fundo, o benefício de quase qualquer interação entre jovens e idosos é auto-evidente, de acordo com Lesley Carter, líder clínico da instituição de caridade Age UK.

“Eu tenho visto isso com tanta frequência, quando uma criança toca a mão de alguém que talvez seja muito retraído, e na verdade não fala, e de repente essa pessoa está viva”, diz Carter.     “É realmente humilhante”.

No entanto, a evidência de resultados bem-sucedidos permanece amplamente anedótica e, em parte porque seu crescimento foi impulsionado principalmente de baixo para cima, o financiamento para esses programas geralmente é de curto prazo e incerto.

A professora Sarah Harper, gerontologista da Universidade de Oxford, aponta que essas iniciativas são de pequena escala e mal demonstram a superfície do problema do isolamento social: “Podemos aprender muito com elas, mas não acho que isso vá acontecer. Seja a solução. ”

O cuidado intergeracional começou no Japão na década de 1970 e logo foi adotado entusiasticamente em muitos outros países, incluindo os EUA e a Austrália. No Reino Unido foi mais lento, mas houve uma rápida expansão nos últimos dois anos, inspirada em parte pelo programa Channel 4, Old People’s Home for 4 Year Olds, que acaba de completar uma segunda série.

A United for All Ages, uma thinktank – fábrica de ideia que se concentra no trabalho intergeracional, diz que entre 30 e 40 projetos estão agora em funcionamento em todo o país, a maioria dos quais envolve lares de cuidados que se ligam a creches ou escolas primárias. Muitos outros estão no pipeline, e o diretor Stephen Burke prevê que haverá mais de 500 em cinco anos.

O modelo de envolvimento pode variar de visitas ocasionais e informais a ambientes em que duas organizações compartilham instalações, permitindo que crianças e residentes interajam todos os dias.

O exemplo mais conhecido no Reino Unido é o berçário Apples and Honey, que foi construído dentro do recinto do lar de idosos Nightingale House, com 200 leitos. Crianças (e cuidadores de cuidados) participam com os residentes em atividades diárias, como cantar, contar histórias e praticar jogar.

O projeto já dura um ano e, diz o co-fundador Ali Somers, os resultados foram reveladores. “Há algo em ter crianças no local que faz com que os moradores se sintam mais humanos e lhes dê permissão para se preocuparem com os outros. Isso aumenta sua confiança e sentimento de auto-estima. ”

Muitas pessoas com demência parecem prosperar neste ambiente. Somers relembra um residente muito retraído que “se tornou muito mais comunicativo com o grupo de bebês e bebês e, depois de chegar a um canto em grupo  (canto comunitário), pegou a música e começou a liderar. Existem muitos desses mini-despertares ”.

Outros esquemas incluem encontros regulares entre alunos da escola e pessoas idosas com demência e depressão no leste de Londres; visitas semanais de grupos pré-escolares; e uma ligação entre o lar de idosos de Augusta Court em Chichester – e um berçário vizinho, administrado pela organização nacional Busy Bees. As discussões já estão em andamento sobre a replicação desse modelo em outras partes do país.

Os benefícios não são sentidos apenas pelos idosos – George observou como a confiança das crianças também melhorou nesses ambientes, assim como seu vocabulário e socialização. “Todos os pais com quem conversei sentiam que seus filhos haviam aprendido muito com os idosos”, diz ela.

“Nós somos tão pobres como sociedade, então estar cercado por pessoas que têm tempo ilimitado para ler com você e responder a todas as suas perguntas e oferecer amor incondicional proporciona uma incrível oportunidade de aprender.”

Outros benefícios incluíram maior satisfação no trabalho entre os funcionários, melhor recrutamento e retenção, parentes mais felizes e vínculos mais fortes com a comunidade do entorno.

Na maioria dos casos nos Estados Unidos, o lar de idosos, o jardim de infância ou a escola estavam localizados juntos, muitas vezes desenvolvidos a partir de necessidades econômicas ou logísticas, já que as escolas locais estavam se expandindo e as casas de repouso tinham espaço em suas mãos.O Reino Unido está começando a enfrentar problemas semelhantes. “Em Torbay, temos casas de repouso que não estão cheias e creches que estão transbordando”, diz George. “Faz sentido se juntar e compartilhar alguns dos custos administrativos.”

Outro problema permanente é o financiamento. O Projeto Juntos, que teve sucesso no nordeste de Londres, precisou de crowdfunding para continuar, e, mesmo assim, um de suas principais ações  foi interrompida depois de um ano porque a casa fechou. A análise dos projetos internacionais da Age UK demonstra que eles frequentemente sejam avaliados, se há um desequilíbrio nos números entre jovens e idosos ou se um grupo se sente em desvantagem em relação ao outro.

Alguns observadores também expressam preocupação com a salvaguarda, incluindo o risco potencial para crianças pequenas por residentes com demência – maior número na maioria das casas atualmente. Os organizadores dizem que tratam a questão com seriedade e seguem rigorosas medidas de salvaguarda estabelecidas pelos órgãos reguladores.

Somers diz que nas duas creches/berçário foram realizadas avaliações de risco detalhadas antes de lançar seu projeto, e que os residentes são examinados pela equipe antes das sessões e nunca serão deixados sem supervisão com uma criança. As regras escolares de campo aplicam-se sempre que as crianças saem do berçário.

Embora aceitando a importância da avaliação de risco, no entanto, George acha que pode ser usado como uma desculpa para a falta de ação. “Às vezes eu sinto que podemos avaliar as coisas tanto que realmente paramos de fazer qualquer coisa.”

“Quem pensa em um projeto intergeracional é seguir em frente, por menor que seja a ideia, porque todas as interações têm um impacto. ”   (Somers)

“Isso não é ciência de foguetes e não é difícil de fazer. E quando você vê isso em ação, você pensa: ‘Por que diabos você não faria isso?’ ” (George)

Experiência

 

‘Quando eu digo a ela que os bebês estão chegando, seu rosto se ilumina e ela está animada’

Uma iniciativa intergeracional em Londres está transformando a maneira como os residentes se comportam

Quando Louise Goulden levou seu filho de um ano para ver sua tia-avó em sua casa de repouso, a experiência foi “como se uma luz tivesse sido acesa” tanto para a tia quanto para outros residentes. “Moradores que estavam cochilando ou não engajados de repente se acenderam”, relembra ela.

Esse foi também um momento de luz para Goulden, e o resultado foi o Songs and Smiles, uma iniciativa intergeracional que organiza visitas regulares de grupos locais de bebês a cinco casas de assistência locais no nordeste de Londres.

As visitas – parte do Projeto Juntos, busca combater o preconceito de idade e o isolamento social – acontecem a cada semana e duram cerca de uma hora. Eles sempre começam com música, cantando, tocando instrumentos e movimentos. Após uma pausa para refrescos, os pais e as crianças pequenas são convidados a ficar e interagir de maneira mais informal.

A música atua como um foco e um quebra-gelo, diz Goulden. “Ele é projetado para trabalhar para os mais jovens e mais velhos e para uma variedade de habilidades e capacidades. Alguns moradores têm demência bastante avançada, mas tentamos torná-la o mais inclusiva e agradável possível. ”

Até doze residentes costumam frequentar as sessões, juntamente com um número semelhante de crianças, além de pais, voluntários e funcionários da casa. Por isso, muitas vezes pode ser um ambiente bastante ocupado, mas o prazer que os residentes e as crianças têm da experiência é nítido.

Goulden diz que ela e a equipe da casa de repouso notaram mudanças bastante significativas nos moradores desde o lançamento do Songs and Smiles no ano passado. Um gerente da casa de repouso descreveu a transformação como milagrosa. “Ela percebeu que as pessoas que ela não teria pensado ter a capacidade de usar um instrumento musical começaram a usá-las mais e as pessoas com demência bastante avançada começaram a tentar se comunicar mais.”

Marilyn O’Connor, coordenadora de atividades do lar de idosos de Albany em Leyton, menciona um morador que raramente entende o que as pessoas estão dizendo, “mas quando eu digo que os bebês estão chegando, o rosto dela fica alegre e animado por toda a sessão”.

Esse impacto é sentido bem além das sessões. “Os moradores aguardam ansiosamente por eles toda semana. Ele faz maravilhas para eles em geral – é um pouco como um ponto de âncora em sua semana. ”

Também teve um efeito nas crianças. “Parte do nosso objetivo tem sido tornar as pessoas mais velhas e o processo de envelhecimento uma parte aceita de suas vidas”, diz Goulden. “As pessoas mais velhas são pessoas com quem cantam, brincam e se divertem – isso faz uma grande diferença.”

Chegar a este ponto não foi fácil. Encontrar casas de assistência adequadas, elaborar a logística das visitas e recrutar e treinar voluntários para apoiar os residentes e os pais gastaram tempo e energia.

Mas, previsivelmente, o maior desafio tem sido o financiamento. Goulden recebe um pagamento das casas de assistência para cada sessão, enquanto os pais pagam £ 1 para participar. Ela, no entanto, espera expandir músicas e sorrisos para outras partes de Londres, bem como, no futuro, para mais longe.

 

Fonte: The Guardian