Bactérias tornam-se resistentes a desinfetantes hospitalares

Cirurgiões lavando as mãos antes da cirurgia. Foto: Sergio Azenha / Alamy
Cirurgiões lavando as mãos antes da cirurgia. Foto: Sergio Azenha / Alamy

Cirurgiões lavando as mãos antes da cirurgia. Foto: Sergio Azenha / Alamy

Os desinfetantes à base de álcool que os hospitais usam para prevenir a infecção estão se tornando menos eficazes, a pesquisa mostrou

Os hospitais precisarão usar novas estratégias para combater as bactérias, alertam os especialistas, depois de descobrirem que um tipo de superbactéria hospitalar está se tornando cada vez mais tolerante ao álcool – o componente-chave dos atuais desinfetantes para limpeza das mãos.

Lavagens das mão baseadas em álcool como o isopropanol tornaram-se comuns como método de controle de infecção. Mas enquanto o movimento tem sido associado a benefícios, incluindo uma queda nas taxas de infecções hospitalares de Staphylococcus aureus resistente à meticilina (MRSA), uma nova pesquisa sugere que também pode ter tido consequências inesperadas.

Os cientistas dizem ter descoberto que as superbactérias conhecidas como enterococos resistentes à vancomicina, ou VRE, parecem estar se tornando mais tolerantes ao álcool.

“Este é um alerta para as equipes hospitalares de controle de infecção em todo o mundo que, se você quiser controlar o surgimento do VRE, precisará fazer mais do que confiar em seus desinfetantes à base de álcool”, disse Timothy Stinear, co-autor do estudo, pesquisa da Universidade de Melbourne, observando que isso poderia incluir uma melhor adesão aos regimes atuais – como a limpeza completa com álcool para as mãos – o uso de outros desinfetantes, como produtos à base de cloro, e maior triagem de pacientes para infecções.

Uma das espécies mais comuns de VRE é Enterococcus faecium, com infecções em ascensão na Inglaterra e na Austrália . Infecções por VRE, disse Stinear, podem ser sérias e às vezes até mesmo mortais.

“O problema com o VRE é que ele pode colonizar o intestino e depois entrar na corrente sanguínea dos pacientes e causar sépsis, infecção da corrente sanguínea, e é muito difícil se livrar porque é resistente a quase todos os antibióticos”, disse ele.

Entre os problemas, Stinear acrescentou, é que ele pode se alojar em válvulas cardíacas e implantes de próteses.

“Isso afeta apenas as pessoas mais suscetíveis – pessoas tão saudáveis ​​não têm infecções VRE”, disse Stinear, observando que as pessoas que recebem quimioterapia, transplantes de órgãos ou que se submetem à diálise estão entre aqueles em risco.

Em artigo na revista Science Translational Medicine, Stinear e colegas relatam como eles tomaram Enterococcus faecium bactérias recuperadas de pacientes – os chamados “isolados” – e exposto estes em laboratório para uma solução baseada em isopropanol por cinco minutos. No total, 139 amostras foram usadas, coletadas de dois hospitais em Melbourne entre 1997 e 2015. Os desinfetantes à base de álcool foram sistematicamente introduzidos na Austrália a partir do início dos anos 2000, com o volume sendo usado dez vezes até 2015.

Os resultados revelam que as bactérias Enterococcus faecium tornaram-se mais tolerantes ao álcool durante esse tempo.

“Descobrimos que os novos isolados, pós-2010, foram 10 vezes mais tolerantes à exposição ao álcool do que os isolados anteriores”, disse Stinear.

No entanto, a solução de álcool usada no experimento não era tão concentrada como a usada em hospitais, então a equipe organizou outra rodada de experimentos.

Eles pegaram quatro dos isolados de Enterococcus faecium, dois dos quais eram tolerantes ao álcool, e os espalharam na superfície de diferentes caixas. Os resultados revelam que os isolados tolerantes ao álcool eram mais capazes de suportar a limpeza, e que uma proporção muito maior dos ratos expostos a esses isolados acabaram com as bactérias colonizando seus intestinos.

“Isso mostra que não é apenas um fenômeno de laboratório que estamos medindo aqui; estamos mostrando essa característica [das bactérias] sendo transferidas para escapar de um procedimento padrão de controle de infecção ”, disse Stinear.

“Se você tem essas bactérias [tolerantes ao álcool] em seu hospital, e você pode ter um regime de limpeza onde alguém entra e limpa o assento do vaso sanitário com um desinfetante de álcool … para as novas cepas de VRE, esse procedimento não necessariamente vai parar as bactérias se espalhando para os pacientes ”.

Um trabalho adicional da equipe envolveu o estudo de mutações genéticas em isolados de Enterococcus faecium tolerantes ao álcool, sugerindo que as bactérias estão evoluindo para se tornarem mais tolerantes.

A equipe australiana diz que agora é importante ver se essa tolerância ao álcool também é vista em outros países, e que ainda não está claro que é o aumento no uso de desinfetantes à base de álcool que está impulsionando a adaptação bacteriana.

Fonte: The Guardian