A maioria de nós pode se beneficiar de mais água

Chiara Zarmati

A hidratação inadequada pode causar fadiga, falta de apetite, intolerância ao calor, tontura, constipação, cálculos renais e queda perigosa da pressão arterial.

Chiara Zarmati

Chiara Zarmati

 

Eu me pergunto como todos nós sobrevivemos – e até prosperamos – em nossos anos mais jovens, sem a infinidade de garrafas de água que quase todo mundo parece levar todos os dias.

Ao ler sobre os riscos e as conseqüências da desidratação, especialmente para os idosos e qualquer um que se exercite vigorosamente em clima quente, não é nada menos que um milagre que muitos de nós não tivessem sucumbido há anos aos efeitos físicos, cognitivos e de saúde inadequados hidratação.

Mesmo com a atual onipresença de grandes embalagens de água portáteis, muitas pessoas ainda não consomem líquido suficiente para compensar as perdas sofridas especialmente, embora não exclusivamente, durante os meses de desidratação do verão.

Para aqueles de vocês que sabem ou suspeitam que você não bebe o suficiente para compensar as perdas diárias de água, a boa notícia é que você não precisa depender inteiramente da sua ingestão de líquidos para manter-se bem hidratado.

Estudos em sociedades com suprimentos limitados de água potável sugerem que você pode ajudar a combater a desidratação e, ao mesmo tempo, melhorar a saúde de sua dieta, consumindo alimentos nutritivos carregados de uma fonte de água oculta. Alimentos como frutas, vegetais e sementes são uma fonte da chamada água gelada – água pura, segura e hidratante que é lentamente absorvida pelo corpo quando os alimentos são consumidos.

Essa é a mensagem em um livro recém-publicado, “Quench”, pelo Dr. Dana Cohen, especialista em medicina integrativa em Nova York, e Gina Bria, uma antropóloga cujos estudos sobre os desafios da água enfrentados pelos habitantes do deserto levaram ao estabelecimento da Fundação Hidratação, um grupo sem fins lucrativos que promove a compreensão e o consumo de fontes não líquidas de água.

Mais sobre esses alimentos depois. Primeiro, devo convencer mais de vocês que permanecer bem hidratado é crucial para sua saúde. Por mais sólido que seja seu corpo, a maior parte é água, variando de 75% do peso corporal dos bebês a 55% dos idosos. Todo processo corporal, toda célula viva, depende da água para funcionar adequadamente. A água transporta os nutrientes, regula a temperatura corporal, lubrifica as articulações e os órgãos internos, suporta a estrutura das células e tecidos e preserva a função cardiovascular. As pessoas podem sobreviver por apenas três ou quatro dias – uma semana no máximo – sem água.

Mas mais ao ponto é a qualidade da sobrevivência. A hidratação inadequada pode causar fadiga, falta de apetite, intolerância ao calor, tontura, constipação, cálculos renais e queda perigosa da pressão arterial. Os efeitos cerebrais incluem mudanças de humor, pensamentos confusos, desatenção e memória fraca. Uma perda de apenas 1% a 2% da água corporal pode prejudicar o desempenho cognitivo, de acordo com estudos do Instituto Politécnico da Virgínia e da Universidade Estadual .

O equilíbrio de água do seu corpo é determinado por quanto você consome, sua idade e nível de atividade e condições ambientais. O corpo perde água através da pele, pulmões, rins e trato digestivo; em outras palavras, por suor, respiração e eliminação de resíduos, líquidos e sólidos.

“As necessidades de água podem variar de pessoa para pessoa – e ninguém precisará da mesma quantidade de fluido de um dia para o outro”, escreveram os cientistas da Virginia no Health and Fitness Journal do Colégio Americano de Medicina Esportiva.

O americano consome cerca de um litro – um pouco mais de quatro xícaras – de água potável por dia. Mas pessoas como eu que praticam diariamente atividades físicas quase vigorosas precisam de mais, e aquelas que se exercitam vigorosamente por mais de uma hora por dia precisam ainda mais do que isso, talvez suplementadas por uma bebida esportiva contendo os eletrólitos sódio e potássio (mas evite aqueles com mais açúcar). Tenha em mente que poupar sua ingestão de líquidos ou depender de bebidas açucaradas pode prejudicar seu desempenho físico.

Se você planeja praticar exercícios extenuantes ou realizar atividades físicas ao ar livre em um dia quente, é melhor começar a hidratar no dia anterior. Verifique a cor da sua urina; quanto mais claro, melhor. Também continue a beber água ou outros líquidos durante toda a sua atividade e por horas depois.

Um fator crítico em permanecer bem hidratado é não confiar na sede para lembrá-lo de beber, mas sim de ser pró-ativo, consumindo líquido suficiente antes, durante e após as refeições e atividade física. O conselho de longa data para beber oito copos de água por dia era algo que eu (entre muitos outros) nunca consegui alcançar. Fico feliz em dizer que os especialistas modificaram essa regra. O pensamento atual exige que se obtenha cerca de 70% das necessidades diárias de água de líquidos (incluindo café e chá, a propósito, embora não de álcool) e o restante de alimentos sólidos.

Os autores de “Quench” sugerem duas dúzias de frutas e vegetais que são especialmente hidratantes, variando de pepinos com 96,7% de água a uvas com 81,5% de água. Certamente você pode encontrar muitos que como você iria desfrutar em uma lista que inclui alface, tomate, couve-flor, espinafre, brócolis, cenoura, pimentão, melancia, morango, abacaxi, mirtilo, maçã e pera.

Até mesmo as sementes de chia, um antigo superalimento supostamente capaz de sustentar a habilidade ultrararrolla dos índios tarahumara do México, podem ser uma força contra a desidratação; eles absorvem 30 vezes seu peso em água e podem fornecer ao corpo uma hidratação de liberação lenta, especialmente durante longos períodos de atividade física em altas temperaturas e umidade.

A água vegetal naturalmente embalada hidrata com mais eficiência do que a água potável, afirmam os autores do “Quench”, porque já está purificada, contém nutrientes solúveis e fornece gradualmente água ao corpo.

Dito isto, embora haja evidências anedóticas consideráveis ​​sobre a eficácia da água das plantas, especialmente entre os entusiastas dos smoothies verdes, ainda faltam estudos clínicos bem planejados. No entanto, sinto-me à vontade em recomendar uma maior dependência desses alimentos hidratantes porque, no mínimo, eles podem resultar em uma dieta mais nutritiva e promover melhor controle de peso.

Obter mais da sua água a partir de alimentos vegetais também pode ajudar a reduzir a poluição. A terra está sendo invadida por garrafas plásticas descartáveis ​​que podem ser encontradas em ruas e parques cobertos de lixo e que flutuam em rios, oceanos e lagos por toda parte. A menos que você esteja visitando uma região do mundo onde não é seguro beber a água, tente evitar comprar água. Se você tiver dúvidas sobre a segurança de seu abastecimento de água municipal, se você confiar em água que não tenha sido testada ou se não gostar do sabor ou da água local, considere a instalação de um filtro de torneira ou um recipiente de filtro portátil.

Agora, junte-se a mim enquanto eu tomo uma grande bebida para a saúde.

 

Fonte: NYT